ATÚN ROJO

banco de atunes rojos

ATÚN ROJO

El atún rojo lleva por nombre científico Thunnus thynnus. Entre los Túnidos es el  ejemplar de mayor tamaño,  considerado como uno de los peces más grandes y evolucionados que habitan en los mares y océanos.

Características y Morfología

Es un pez admirado desde tiempos antiguos por pescadores, escritores, deportistas, banqueros y científicos, por su valor comercial, por ser una fuente de alimento, por su monumental tamaño, y la fuerza y velocidad que muestra como depredador y al defenderse.

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El Atún Rojo puede llegar a vivir 20 años y adquiere la madurez sexual entre los 5 y 8 años. Es un pez migratorio, que puede desplazarse a 30 Km/h aproximadamente.

Su cuerpo fusiforme, denso y robusto, de sección circular, puede  medir hasta 3 metros y pesar hasta  700 kilos. Es una especie de sangre caliente que mantiene su temperatura corporal entre 18° y 22°C, en aguas de entre 3° y 25°C por lo que se encuentra cómodo en aguas frías del Mediterráneo.

Este ejemplar, posee ojos de pequeño tamaño y una mandíbula que alcanza el borde del ojo. Los dientes son pequeños, cónicos y forman una hilera. Tienen dos aletas dorsales bastantes juntas, de las cuales la segunda es de mayor tamaño y de color amarillo, y la primera es casi de la mitad del tamaño, de un color marrón rojizo. Además, posee una aleta pectoral y una aleta anal  negruzca con manchas amarillas.

Es de color azul oscuro tirando a negro verdoso, con los costados inferiores plateados y con pequeños puntos grises que se pierden al morir. El pedúnculo es semitransparente en los jóvenes y se torna negro en adultos.

atun rojo en libertad

Su alimento consiste en peces de menor tamaño, como  caballas, sardinas, arenques, jureles y anchoas; además crustáceos como langostas, cangrejos, langostinos y camarones por ultimo cefalópodos como pulpos, calamares y sepias.

¿Dónde y cómo habita este gran pez?

El Atún rojo llegó a habitar las aguas del mar Caspio y mar Negro donde ya se extinguió. Considerado una especie migratoria, realiza largos viajes en busca de alimento y reproducción. Nada cerca de la superficie en pequeños bancos, prefiriendo  aguas con temperaturas mayores a 10°C y se cataloga como un pez pelágico pues vive alejado de la costa.  Es  originario de las orillas occidental y oriental del Océano Atlántico  y del mar Mediterráneo.

Donde más abunda esta especie es en el Atlántico Norte en Islandia, Noruega, Rusia e Islas Lofoten y en el Mediterráneo, De Mayo hasta Agosto se consigue en el Cantábrico  y de Mayo a Octubre en las Costas de Cádiz. En menores cantidades se consiguen también en el Atlántico occidental en la Península del Labrador,  Trinidad y Tobago, Venezuela y costas de Brasil.

En primavera suben a aguas menos profundas donde forman bancos de reproducción y luego  migran del Atlántico Norte hacia el Sur llegando a costas mediterráneas. Se conocen otras especies  cercanas a esta especie del Atlántico, que son  el atún rojo del Sur y  atún rojo del Pacifico.

atun rojo morfologia

Estado de Conservación

Según denuncian algunas organizaciones en pro de la ecología, el desarrollo de la industria pesquera pone a esta especie en peligro de extinción, como le ocurre a la ballena azul. Pudiendo observarse un descenso alarmante de este ejemplar en las últimas décadas.

Existen 2 poblaciones del  rojo del Atlántico: la reserva occidental y la reserva oriental, ambas poblaciones están siendo  sometidas a pesca excesiva de forma sistemática.

La pesca tradicional, selectiva y sostenible que se realizaba artesanalmente ha sido sustituida por pesca de tecnología avanzada, el uso de  cerqueros y almadrabas. A esto se le suma las granjas de engorde de atún ubicadas cerca de las  costas de España, Turquía, Italia, Croacia, Malta, Chipre, Túnez y Libia, donde se trasladan ejemplares vivos para alimentarlos y engordarlos principalmente para el mercado gastronómico de Japón.

Por otro lado la pesca pirata, barcos o buques que operan con bandera de un país que no regulan ni controlan el  cumplimiento de la legislación Marítima  internacional.

atun rojo en peligro de extincion

Plan de recuperación del atún rojo

Ante la grave situación de conservación,  la Unión Europea aprobó un plan de recuperación del atún rojo del Atlántico y del Mediterráneo, este plan se evaluará constantemente en función de criterios científicos para mantener su eficacia y asegurar la existencia de la especie, implementando además medidas que regulen y controlen la captura y comercialización de esta especie.

Entre éstas están: la reducción del número de capturas admitidas, Inspección conjunta Internacional, decretar temporadas de veda donde quede prohibida por tiempos específicos la pesca de la especie,  instalación del sistema de control del proceso desde la captura hasta  la comercialización, exigencia de registro de buques y almadrabas autorizados para la pesca de atún rojo, prohibición del transbordo por los cerqueros,  prohibición de la comercialización que no esté respaldada  por documentos que certifiquen su origen,  regulación de la pesca recreativa a un único ejemplar de atún rojo por marea.

Este ejemplar se ha convertido en una fuente emblemática, y si el programa de conservación no ve frutos, se podría presenciar la extinción comercial y natural del atún rojo del Atlántico y Mediterráneo.

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