BALLENA AZUL

ballena azul

Una especie de cetáceo bardado perteneciente a la familia Balaenopteridae. La Ballena Azul, también conocida según su nombre científico Balaenoptera musculus, es considerada el animal de mayor tamaño en la Tierra desde tiempos inmemorables.

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Descripción de la especie

Este ejemplar posee un cuerpo largo y estilizado, así como un color gris azulado a lo largo del dorso, que se hace cada vez más claro hacia su porción ventral. De esta especie, se pueden encontrar al menos tres subespecies distintas, entre estas: B.m. intermedia del océano Antártico, B.m musculus del Pacifico norte y Atlántico norte, y la B.m Brevicauda posible de encontrarla en el Indico y Pacifico Sur.

Debido al gran tamaño de la Ballena Azul, la misma es muy difícil de pesar. Se estima una longitud aproximada de 24 a 27 metros y un peso de hasta 120 toneladas, siendo las hembras mayores que los machos.

ballena zul saltando

BALLENA AZUL

Posee un cuerpo esbelto en comparación a otros bardados, con una cabeza grande que abarca un cuarto de su cuerpo y una cresta que va desde el orificio respiratorio (espiráculo) hasta el rostro.

Su boca posee una parte frontal bastante gruesa con un número de entre 300 y 400 barbas. Las mismas pueden poseer una longitud de un metro y un ancho de 50 cm. Al estar lo suficientemente abierta puede contener hasta 90 toneladas de comida y agua. Sin embargo, su estrecha garganta tan solo le permite tragar objetos tan grandes como una pelota de playa.

A lo largo de su garganta, posee aproximadamente, entre 60 y 80 surcos paralelos al cuerpo que ayudan a la evacuación del agua. Su aleta dorsal, la cual es visible únicamente durante la sumersión, se encuentra al final del cuerpo teniendo una forma variable y un tamaño bastante pequeño. Las aletas pectorales tienden a tener una forma más puntiaguda, con una longitud de tres metros.

ballena azul en peligro de extincion

En cuanto a su color, las aletas pectorales tienden a tener un color gris en la parte superior con un borde fino de color blanco. La aleta caudal junto a la cabeza, por lo general, poseen un color gris, mientras que la parte superior en conjunto con las aletas pueden poseer una apariencia moteada variando según los diversos individuos pudiendo verse ejemplares de un color grisáceo por todo el cuerpo, y otros con un color azul oscuro, gris y negro.

Comportamiento

Los rorcuales azules pueden recorrer distancias a una velocidad cercana a 50km/h al sentirse amenazadas, teniendo una velocidad promedio de desplazamiento de 22 km/h, y entre 2 a 6km/h mientras se alimentan.

Se alimenta casi por completo de pequeños crustáceos conocidos como krill, aunque pueden ingerir cantidades pequeñas de copépodos. Un adult, es capaz de ingerir hasta 40 millones de krill en un solo día. Generalmente suelen alimentarse en profundidades a más de 100 metros durante el día, y en la superficie durante la noche.

La Ballena Azul por lo general viven solas o en pareja, pudiéndose observar algunos grupos cercanos a los siete individuos. Tienden a emitir potentes sonidos de bajas frecuencias de largo alcance adecuadas para la comunicación submarina.

Ballena azul con cria

Reproducción de la Ballena Azul

Su apareamiento comienza a finales de otoño hasta finales de invierno. Generalmente, estas especies dan a luz tras un periodo de gestación de 10 a 12 meses cada dos o tres años. Desde el nacimiento de la cría, posee un gran tamaño alrededor de los 8 metros. Los ballenatos suelen ingerir hasta 380 litros de leche al día aumentando 90 kilogramos diariamente. A los 8 meses, la cría ya ha doblado su longitud y ocurre el destete.

La madurez sexual de la Ballena Azul, se da a los cinco años aproximadamente. Pudiendo vivir hasta 80 años o más.

Distribución de la Ballena Azul

La mayor concentración de rorcuales azules se encuentra en el Océano Pacifico con más de 2.000 individuos, en el Océano Atlántico Norte se han localizado dos tipos grupos de la subespecie B.m musculus, el primero en Groenlandia, Nueva Escocia Terranova y Labrador, y el segundo en Islandia y las Azores, con un aproximado de 1.500 individuos.

Ballena azul barbas

Además, se han observado dos subespecies distintas; B.m intermedia y el B.m brevicauda, en aguas del Océano Índico, y el Océano Antártico.

Estado de conservación

En la actualidad las Ballenas Azules están clasificadas como especies en peligro de extinción según la IUCN. Aunque las mismas poseen muy pocos depredadores, entre estos la Orca y algunos tiburones, muchas sufren heridas fatales a causa de choques con grandes buques. Además, el calentamiento global puede llegar a la perturbación por efectos en su migración y en el suministro de comida.

Hasta comienzos del siglo XX, las Ballenas azules eran abundantes en todos los océanos. El declive significativo de la especie incentivo a la protección por parte de las comunidades internacionales  en 1966. Estimándose una cifra de entre 5.000 y 12.000 ejemplares en el 2002.

Actualmente, se mantienen concentraciones menores de ejemplares en los océanos Pacifico nororiental, Antártico, e Indico. Y al menos dos grupos más en el Atlántico norte y hemisferio sur.

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