CAIMÁN CHINO

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El caimán chino, también conocido como aligátor del Yangtzé o aligátor chino. Es un saurópsido cocodriliano perteneciente a la familia de los Alligatoridae. El mismo lleva por nombre científico Alligator sinensis.

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El aspecto de este reptil es muy similar al aligátor americano, sin embargo, éste posee un menor tamaño de aproximadamente dos metros de longitud, habiéndose documentado incluso ejemplares que rozaron los tres metros. Las hembras son de un menor tamaño con respecto a los machos.

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CAIMÁN CHINO

A diferencia del americano, el caimán chino se encuentra totalmente acorazado, una característica poco común, que le permite tolerar temperaturas más frías que el resto de sus parientes.

El color del aligátor chino es bastante oscuro presentando cintas más claras a lo largo de todo su cuerpo. Con las mismas proporciones que el caimán americano, posee una diferencia marcada con respecto a sus crías, observándose una cabeza más desarrollada que les permite alimentarse de insectos acuáticos de mayor proporción.

La cola gruesa y larga le da mayor fuerza locomotora para desplazarse en el agua. Sus cuatro extremidades cortas poseen fuertes garras con cinco dedos en cada extremidad.  La mandíbula del aligátor chino posee dientes inferiores que sobresalen incluso al cerrar la boca.

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Hábitat

El caimán chino se encuentra en pocos ríos del este de China. Viven en una región subtropical templada.  Por lo general el hábitat consiste en lugares de elevaciones bajas con predominio de agua dulce, es decir: lagos, pantanos, estanques y arroyos. Un lugar de extrema importancia para esta especie son los humedales, debido a la gran biodiversidad que se puede encontrar en ellos.

Reproducción del caimán chino

Los ejemplares machos son polígamos, de modo que pueden fecundar a varias hembras en un mismo periodo de apareamiento En cambio, las hembras se caracterizan por ser monógamas.

La temporada de apareamiento se da, generalmente, en Junio, posterior al inicio de las temporadas de lluvias. La comunicación inicial se da por un rugido por parte de ambos sexos para así poder encontrarse mutuamente. Además,  el aligátor chino posee una pequeña glándula situada por debajo de la mandíbula que favorece la atracción.

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La nidada de la especie consta de 10 a 40 huevos, los cuales son depositados con normalidad en algún nido formado con hojas y tierra. El nido se ve recubierto con bastante vegetación y se encuentra en la proximidad a la madriguera de modo que pueda asistirlos con mayor rapidez.

El ejemplar macho no tiene participación en la cría. La madre se encarga de proteger los huevos de cualquier depredador. Una vez los pequeños han roto el cascaron, las vocalizaciones atraen a la  madre la cual los asiste incorporándolos al agua.

Acerca de los jóvenes de esta especie se desconoce aún la dependencia, sin embargo, se sabe que pasan el invierno en la cercanía de la madre.

La madurez sexual de la especie es alcanzada posterior a los 5 años, teniendo un tiempo estimado de vida de 30 años.

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Comportamiento

El aligátor chino se caracteriza por poseer un carácter tímido y dócil, aún incluso estando en su medio salvaje no se han visto registrados ataques a seres humanos. Suele pasar un tiempo, de aproximadamente 6 meses, hibernando en algunas madrigueras con el propósito de evitar cambios bruscos de temperatura y del tiempo propios de las diferentes latitudes a la cual habita.

Se alimentan con normalidad durante la noche, aprovechando las temperaturas más altas entre Abril y el Octubre.  La dieta está formada principalmente de invertebrados acuáticos y peces. Sin embargo, son especies oportunistas que aprovechan cualquier presa que puedan conseguir con facilidad, por ejemplo patos o ratas.

Estado de conservación

Se encuentra clasificado por la lista roja de la UICN como especie el peligro crítico de extinción. A diferencia del aligátor americano, la población de esta especie no ha ido en aumento por medidas conservacionistas, habiéndose extinguido casi por completo de su hábitat natural.

Es una de las especies más amenazadas, más que la ballena azul.

Este declive se ha presentado por la presión que el ser humano ha ejercido sobre su hábitat, cultivando a las orillas en donde estos descansan y realizan la anidación, o con la pesca a gran escala que elimina a la mayor parte de su dieta.

En la actualidad se estima que se encuentran menos de 150 caimanes chinos en su hábitat salvaje, y todos ellos se encuentran en pequeños grupos fragmentados no mayores a 10 individuos.

 Sin embargo, en cautividad se han documentado un aproximado de 10.000 individuos, donde las autoridades se dan la tarea de iniciar la restauración de sus habitas para poder proceder con la reintegración de estos ejemplares al estado natural. Este programa de restauración, así como su éxito marca un punto crítico y de vital importancia para la supervivencia de la especie.

El aligátor chino, aparece actualmente en el Apéndice I de CITES. Esto implica ciertas restricciones de carácter oficial acerca de su exportación y el comercio por todo el mundo.

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