ELEFANTE ASIÁTICO

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El elefante asiático, también conocido como elefante indio, es considerado una especie de proboscídeo que forma parte de la familia Elephantidae. Aunque es más pequeño que el elefante africano, es el mamífero terrestre más grande en Asia.

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ELEFANTE ASIÁTICO

Este mamífero, recibe por nombre científico Elephas maximus. Es un animal de gran tamaño pudiendo medir entre 2 y 3,5 metros, con un peso estimado entre 2.000 y 5.000 kg. Las diferencias de éste con el ejemplar africano son abundantes y bien marcadas. Entre lo principal, posee una cabeza abombada con dos protuberancias en la parte superior de la misma y orejas más pequeñas que no llegan a cubrir los hombros. La espalda del elefante indio es más arqueada y la cola es de mayor longitud.

No todos los elefantes asiáticos poseen colmillos, las hembras se ven en ausencia de estos. Los machos pueden utilizar estos colmillos para cavar, e incluso para defenderse durante las batallas al estar en temporadas de reproducción.

elefante bella imagen

La piel seca y gruesa de estos mamíferos posee una tonalidad gris y marrón, cubierta con escaso pelo. La trompa es musculosa con un número aproximado de 100.000 músculos. Las patas delanteras poseen cinco dedos a diferencia de las traseras que solo poseen cuatro dedos en forma de pezuña.

Distribución del elefante asiático

Los elefantes asiáticos se distribuían originalmente desde Indonesia occidental y el sur de China, hasta el sur de Mesopotamia y las costas del golfo pérsico.  Ahora en la actualidad, se limita al Sur y noreste de la India, Siri Lanka, Malaca, Indochina, Bangladesh, Sumatra y el noreste de Borneo. Pudiendo encontrarse tanto en estado salvaje como doméstico, muy frecuente en zoológicos y circos.

Comportamiento

Son considerados especies muy sociables y tranquilas. Sin embargo, los machos suelen ser más solitarios, así como las madres que prefieren estar más tiempo con sus crías. Dedican gran parte de su día en busca de alimento recorriendo largas distancias, de modo que duermen muy poco.

Los elefantes indios, son más tolerantes a los climas fríos, cuando son temporadas calurosas tienden a permanecer bajo sombra. Las hembras generalmente forman manadas de hasta 20 individuos lideradas por la más longeva, siendo el macho dominante el único que puede aparearse con esta.

Aunque son animales de gran tamaño y peso, pueden desplazarse a velocidades relativamente rápidas para su anatomía, teniendo una velocidad promedio de 50 km/h. Cuando se sienten amenazados, los elefantes asiáticos levantan su cola dando aviso de esta manera al resto de la manada.

elefante asiatico colmillos

Existe un comportamiento muy característico de la especie, el cual recibe el nombre de must. Este fenómeno suele afectar únicamente a algunos ejemplares machos, los cuales sin razón alguna se tornan más agresivos y presentan un mayor deseo sexual. Sin embargo, las hembras suelen evitar a los machos que se encuentran en este estado.

 Una forma de identificar esta etapa, es a través de una secreción de color ocre que resbala por las mejillas del elefante. Este fenómeno no tiene aún una cura ni una explicación congruente, sin embargo los dueños encadenan a estos hasta que entren en cordura.

Reproducción

El elefante asiático es una especie polígama, donde los machos se dan la tarea de luchar entre ellos para obtener acceso a copular con la hembra. El periodo de gestación es extremadamente largo, llegando a durar hasta 22 meses. La única cría que nace, puede pesar cerca de los 100 kg, y mantenerse de pie al poco tiempo de vida. El destete ocurre después de los 18 meses, sin embargo se mantienen bajo supervisión de la madre durante varios años.

elefantes asiaticos trompa

Estos mamíferos alcanzan la madurez sexual a los 14 años para ambos sexos. A pesar de esto, hasta que los machos no tengan suficiente tamaño para las batallas no podrán aparearse.

Amenazas

El elefante asiático es utilizado por el ser humano para facilitar las tareas del hombre, evitando de esta manera que se reproduzcan con normalidad.  Así mismo, los cazadores furtivos tienden a buscar a estos animales por su marfil.

Por otro lado, la pérdida de su hábitat natural que gracias a la actividad del hombre va en constante deterioro, trae como consecuencia que la especie se encuentre, como se encuentra la ballena azulen peligro de extinción.

Estado de conservación

Aunque la conservación del elefante asiático es de vital importancia, actualmente es difícil encontrar grupos o proyectos en pro de la misma.  Debido a las diversas amenazas que posee el elefante asiático, es clasificado como especie en peligro de extinción por la lista roja de la UICN.

elefantes asiaticos cria jugando en rio

Las acciones a tomar para la conservación de la especie,  consisten en el mantenimiento y el cuidado de su hábitat, la aplicación de la ley, así como de una mayor vigilancia sobre el terreno para regular el comercio de marfil, la gestión de los conflictos con los elefantes, y  la realización de una estimación de gran fidelidad acerca del tamaño de la población, y de las diversas tendencias de adaptación que el mismo presenta.

 

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