GORILA DE MONTAÑA

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El Gorilla beringei beringei, uno de los gorilas más conocidos en el mundo, es una de las dos subespecies existentes de gorila oriental. Las poblaciones de este animal se han visto muy reducidas, quedando únicamente dos poblaciones en libertad.

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GORILA DE MONTAÑA

Gracias a su gran pelaje largo y oscuro, el gorila de montaña puede vivir en grandes altitudes y permanecer en áreas de temperaturas muy bajas. Al igual que todos los gorilas, presenta un dimorfismo sexual marcado donde los machos son de mayor tamaño y pueden pesar incluso el doble que las hembras.

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Los machos suelen presentar una morfología de la cabeza más cónica, esto debido a la cresta ósea cefálica en la nuca y lo alto del cráneo. En las hembras, esto se ve más reducido.  Poseen un lomo plateado en su madurez, con un pelaje más corto que el resto de su cuerpo, en especial en sus brazos donde presentan un pelaje más largo.

La longitud promedio para el gorila de montaña es de 1,5 a 1,8 metros, llegando a pesar entre 200 y 230 kg. A pesar de que es considerado un animal cuadrúpedo y terrestre, tiende a trepar árboles en busca de alimento.

Alimentación del gorila de montaña

Es una especie en su mayoría herbívora. La dieta se basa en su mayoría en hojas, brotes de diferentes plantas, tallos, raíces, cortezas y frutos. Además, puede alimentarse de caracoles, hormigas y larvas.

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Distribución

Actualmente solo se encuentran dos poblaciones en libertad. Una de estas se entiende por las montañas Virunga, ubicado en África central. Esta población se distribuye en tres diferentes parques; Mgahinga en el sudoeste de Uganda, el parque nacional Virunga al este del Congo, y el parque nacional de los Volcanes en el noreste de Ruanda. La segunda población de gorilas de montaña se encuentra en Bwindi, una selva en Uganda.

Reproducción

Alcanza la madurez sexual a los ocho años, sin embargo los machos no suelen reproducirse antes de los 15 años. Las hembras inician su periodo de ovulación a los 8 años, y su primera infancia se da entre los 10 y 12 años.

Esta especie carece de periodos de apareamiento, siendo la hembra quien inicia el proceso de reproducción. Muy parecido a los humanos, posee un ciclo menstrual con una duración aproximada de 28 días, siendo fértil de uno a tres días. Luego de reproducirse, la ovulación tiende a cesar durante 3 a 5 años.

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La gestación tiene una duración de 8 meses y medio, y está comprendida únicamente por una cría. Los ejemplares machos practican la poligamia, pudiendo tener diversos hijos con tres o cuatro gorilas distintas.

El gorila de montaña recién nacido tiene un peso aproximado de 1,8 kg. Se mantienen en la cercanía de su madre hasta los 5 meses que empiezan a andar. El destete suele ocurrir a los tres años pero aun así sigue en compañía de su madre por varios años.

Comportamiento

El gorila de montaña tiende a ser sociable, sobre todo al mediodía cuando es la hora del descanso. Los jóvenes suelen ser juguetones lo cual sirve para comunicarse y aprender a comportarse dentro de los grupos colectivos. El hurgueteo, llamado grooming, es un comportamiento típico que utilizan para relacionarse y para el aseo desparasitario.

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Los enfrentamientos ocurren generalmente entre machos dominantes de diferentes grupos, donde suelen demostrar la fortaleza para intimidar a su rival. Los gorilas, mantienen rituales de superioridad,  para esto utilizan diferentes conductas como alaridos de desafío, lanzamiento de vegetación, golpeo con los puños en el pecho, golpes y roturas de vegetación, y presión violenta contra el suelo para demostrar su fuerza.

Se han reconocido 25 tipos de vocalizaciones para la comunicación. Algunos gorilas de montaña, han conseguido aprender un lenguaje básico de señas. Además, suelen demostrar miedo a reptiles como las serpientes. Sin embargo el dominante lucha contra cualquier animal en defensa de su familia.

Amenazas

Las principales causas que ponen en peligro de extinción al gorila de montaña, se basan en la caza furtiva, siendo víctimas de trampas, o cazados por sus cabezas, manos o pies los cuales son buscados por algunos coleccionistas. El contagio de enfermedades humanas, debido a la cercanía y el parecido genético que ambos poseen, y la pérdida del hábitat a causa del desarrollo humano.

Estado de conservación

El gorila de montaña mantiene una población bastante reducida, actualmente se estiman menos de 700 ejemplares en estado salvaje.

 Según las cifras establecida, se considera una especie en peligro crítico de extinción según la lista roja de UICN. El trabajo destinado a la conservación de la especie, requiere de protección y asistencia legal, educación e investigación.

De esta manera es necesaria una conservación activa en la cual se realice vigilancia y se proteja su hábitat natural. Una conservación en base a la comunidad ofreciendo educación, animando a la gente local en pro de la protección de la especie; y una conservación teórica, buscando propiciar el turismo para facilitar el acercamiento de las personas a estos primates.

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