LEOPARDO DE LAS NIEVES

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LEOPARDO DE LAS NIEVES

El leopardo de las nieves es un mamífero carnívoro que forma parte de la familia Felidae. Es también conocido como Irbis, y lleva por nombre científico Panthera Uncía, siendo un ejemplar propio de Asia Central.

Descripción y características

Este felino característico de climas fríos, suele ser de menor tamaño que el resto de los felinos. Los ejemplares adultos pueden llegar a medir entre 80 cm y 1.3 metros. Esto sin contar la cola que puede sumarles entre 70 y 100 cm más de longitud. El peso aproximado varía entre 30 y 70 kg, siendo las hembras mucho más pequeñas que los machos.

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Su aspecto físico es muy llamativo, están caracterizados por fuertes extremidades que brindan gran agilidad y fuerza para realizar grandes saltos y cazar animales de mayor tamaño. El pelaje del Leopardo de las nieves es fuerte, largo y de un color que puede variar entre gris y amarillo, con gran cantidad de motas oscuras por todo el cuerpo, excepto en su porción más ventral  que posee un peculiar color blanco. Su cabeza es de pequeño tamaño al igual que sus pequeñas orejas.

Leopardo de las nieves imagenes de leopardos

Hábitat del Leopardo de las nieves

El irbis vive en grandes montañas de altitudes de hasta 6.000 metros. Por esta razón se tiene muy poca información acerca de ellos. Generalmente suele habitar alturas no mayores a los 4.000 metros, teniendo mayor preferencia a terrenos accidentados y no planos.

Distribución

El leopardo de las nieves se distribuye ampliamente por muchas áreas en Asia central, pudiendo encontrarse en Rusia oriental, Afganistán, Republica de Kirguistán, China, Mongolia, Uzbekistán, Pakistán, la cordillera del Himalaya en Tíbet, Nepal, Bután y en la India. Estos territorios por lo cual se distribuye son bastante pequeños y se encuentran generalmente separados entre sí.

Comportamiento

En cuanto a su organización social, estos felinos son bastantes solitarios con excepción durante la cópula y durante la cría de los pequeños cachorros. En la época de reproducción, ambos géneros colaboran entre sí para la caza de presas mucho más grandes. Debido a su gran fuerza, teniendo el salto más amplio que el resto de los felinos, son capaces de cazar animales que doblen o tripliquen su tamaño.

Leopardo de las nieves fotos de leopardos

El irbis tiende a dar paseos por montañas rocosas, pudiendo camuflarse con gran facilidad lo que les permite asechar a sus presas y ocultarse de los humanos, por lo cual es bastante inusual que los observadores puedan estudiarlo.

Tienen un instinto muy territorial, por lo que tienden a ser agresivos. Debido al gran tamaño de su cola, puede enrollarla alrededor de su cuerpo para abrigarse, así mismo sus patas acolchadas actúan como zapatos en la nieve para que puedan desplazarse con mayor facilidad.

Por lo general son de hábito diurno. Entre sus presas pueden distinguirse conejos, ardillas, venados, pájaros, cabras salvajes, marmotas e íbices siberianos. Pueden incluso, alimentarse de restos de presa que no hayan cazado, gracias a la lenta descomposición por el clima gélido.

El irbis pertenece a la especie de felinos que no rugen, debido a la ausencia de tejidos especializados para la fonación.

Reproducción del leopardo de las nieves

Los leopardos de las nieves tienden a alcanzar la maduración sexual al cumplir los dos o tres años de edad. Su temporada de reproducción se encuentra establecida entre Enero y Abril, pudiendo dar a luz a una camada de hasta cuatro cachorros posterior a un periodo de gestación comprendido entre 97 y 103 días.

leopardo de las nieves en peligro de extincion

Los cachorros irbis nacen con ausencia de la capacidad visual y tienen un tamaño aproximado de 30 centímetros de largo, pesando poco más de 400 gramos. Los mismos suelen poseer un pelaje más oscuro que los ejemplares adultos y salen de la madriguera a la quinta semana de vida, permaneciendo aun en la cercanía de su madre hasta alcanzar los 20 meses, aproximadamente.

El periodo de vida de este felino puede variar entre 15 y 18 años en un estado silvestre, y hasta 21 años al encontrarse en cautiverio.

Estado de conservación

El número de leopardos de las nieves es ciertamente algo difícil de calcular, sin embargo los estudios realizados estiman una población de no más de 5.000 ejemplares. Actualmente, son considerados especies EN PELIGRO según la lista roja de UICN, como también lo está el Lobo Rojo.

Leopardo de las nieves pantera de las nieves

La principal amenaza que este felino enfrenta con regularidad es como de costumbre al ser humano, los cuales, por su bella piel  son cazados con frecuencia.

Según diferentes estudios realizados para la conservación, algunos expertos afirman que la manera de garantizar su supervivencia no es establecer nuevas zonas de protección que los aisle, debido a la perdida de las áreas de pastoreo del granjero que va en detrimento. Por lo cual se han fundado proyectos como el “Snow Leopard Project” que busca compensar las pérdidas de ganado así como mejorar la infraestructura para el mismo.

Aunque no todos estén de acuerdo con lo implementado, el fin común de los conservacionistas es sin duda garantizar la supervivencia del Leopardo de las nieves, al que llaman “Símbolo de altas montañas”.

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