LOBO GRIS

Lobo gris en peligro de extincion

 

El Lobo Gris, como el lobo rojo, es un mamífero incluido en el orden de los carnívoros. El lobo gris es considerado familia del perro domestico según diversos estudios genéticos. Esta especie se encuentra clasificada como una especie poco amenazada, sin embargo su territorio se ha ido limitando, siendo una especie amenazada en algunas regiones como los Estados unidos de América.

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Descripción del lobo gris

El tamaño del lobo gris varía dependiendo según la latitud a la que se encuentre, siendo más grandes a latitudes mayores. En promedio miden entre 100 y 160 centímetros con un peso entre 30 y 70 kilogramos. Las hembras son un 20% las livianas que los machos.

lobo gris caracteristicas del lobo

Poseen rasgos ideales, que se han adaptado para recorrer largas distancias, las potentes patas y espalda facilita la locomoción del lobo. Las patas poseen pequeñas membranas entre los dedos permitiéndoles moverse con mayor facilidad en una gran variedad de terrenos.

Las patas delanteras del lobo gris son más cortas que las traseras y poseen un quinto dedo vestigial. Además, las mismas cuentan con sistemas de circulación especiales que evitan el enfriamiento de sus patas.

En ocasiones el pelaje de los lobos grises da una apariencia más pesada de lo que realmente es. Este pelaje voluminoso, se abre en dos capas distintas donde la primera está adaptada para repeler la suciedad y el agua, y la segunda tiene función aislante. Por lo general el color varía según las distintas temporadas, aunque las hembras suelen mantener tonos invernales durante mayor tiempo.

lobo gris lobos salvajes

Este pelaje, que varía entre el gris y el marrón, sirve como mecanismo para camuflarse así como para enfatizar algunos gestos.  El cachorro suele poseer un color más oscuro y ojos azules, adquiriendo su color característico amarillo-naranja pasadas las 8 semanas.

Los lobos cuentan con una glándula especial odorífica, que se ubica en la base de la cola, permitiendo la identificación de especímenes por un aroma característico de cada uno.

Hábitat

Son especies que poseen gran capacidad de adaptación. De este modo, se encuentran en una gran cantidad de ecosistemas entre los cuales destacan bosques, tundras, montañas y praderas.

Reproducción

lobo gris tipos de lobo

Los lobos grises practican la monogamia y sólo la pareja alfa tiene permitido procrear. El apareamiento se da entre Enero y Abril, viviendo una época de tensión donde la agresividad por la hembra reproductora aumenta hacia sus subordinadas. Esta tensión sirve como factor inhibitorio del celo de las demás hembras.

El periodo de receptividad por parte de la hembra reproductora ocurre una vez por año con una duración de 5 a 14 días. El ritual de apareamiento puede repetirse en múltiples ocasiones durante la ovulación de la hembra.

La gestación tiene una duración de 60 días. Posterior a esto nacen entre 4 y 6 crías que permanecen en compañía de la madre hasta cumplida las tres semanas. Las crías presentan un pelaje más oscuro así como ojos azules que se pierden posterior a las 8 semanas y generalmente antes de las 16 semanas.

lobo gris nombre cientifico del lobo

El lobo gris alcanza la madurez sexual entre los dos o tres años de edad, momento en el que deciden si permanecerán junto a la manada o se aislaran en busca de una propia.

Comportamiento

Son muy territoriales, viviendo en manadas que siguen una estricta jerarquía social. La pareja alfa es la que lidera al resto contando con una mayor libertad dentro de los integrantes del grupo, al igual que encaran los conflictos entre manadas para mantener la unión.

Pasan el 50% del tiempo dentro del núcleo de su territorio, que tiene un promedio de 35 km cuadrados y viajan constantemente en busca de alimento. Al igual que otros caninos, tienden a marcar su territorio, generalmente con orina o marcas por defecación.

La base de la comunicación de los lobos grises son los aullidos, utilizando también los diferentes gestos corporales para reflejar diversas emociones como agresividad, enfado, felicidad y miedo, entre otros.

Aunque los mismos cazan en manada, no tienden a mostrar cooperativismo a excepción de las parejas. Gracias a su desarrollado sentido de la vista y del olfato son capaces de cazar durante el día, e incluso durante la noche.

La dieta del lobo gris está compuesta por ovejas, ciervos, renos, cabras, bisontes y alces, pudiendo alimentarse por otros mamíferos marinos. En tiempos de escasez pueden recurrir al canibalismo.

Estado de conservación

Este ejemplar se encuentra actualmente clasificado como un animal con preocupación menor de extinción por la lista roja de la UICN. Sin embargo, actualmente por diversas causas relacionadas como de costumbre con el hombre, se ha visto una gran disminución de su territorio principalmente por los hábitos excesivos de caza.

Aunque presenta esta clasificación, en algunas regiones entre la cual destaca la parte continental de los Estados Unidos de América, la población de lobos grises presenta un gran declive siendo cazados en muchas áreas, en especial por la amenaza constante que estos ejercen sobre el ganado, o incluso como deporte. Esta práctica ha puesto a esta especie en algunas regiones en Peligro de extinción.

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