LOBO ROJO

lobo rojo caracteristicas

LOBO ROJO

El lobo rojo, conocido también por su nombre científico canis rufus, es un mamífero de la familia de los caninos. Actualmente se considera una subespecie de lobo, sin embargo, su extraña  taxonomía hace referencia a la teoría de una población hibrida entre lobo gris y coyote, o de una especie independiente de ambos. Por ello, en ocasiones es confundido con otras subespecies, como lo son el cuón y el aguará guazú o lobo de crin.

Descripción

Tienen una longitud de 1 a 1,3 metros, y una altura de 66 a 79 cm. En la adultez los machos llegan a pesar de 25 a 35 kilos, y las hembras de 15 a 25 kilos. Su pelaje está manchado en distintos tonos de negro, gris y marrón. Durante el invierno los tonos rojizos son los que predominan, al nacer es gris con ligeros toques rojos. Sus orejas alargadas y ligeramente puntiagudas lo diferencian de otras especies caninas.

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Los lobos rojos son cazadores solitarios, por lo general buscan presas pequeñas como roedores y conejos, y no requieren del mismo riesgo y esfuerzo que otros depredadores. Cuando cazan en manada, son capaces de buscar presas más grandes como ciervos o incluso ganado.

Lobo rojo animales en peligro de extincion

Reproducción del lobo rojo

Las manadas de los lobos rojos consisten en una pareja dominante y sus crías, en algunos casos menos comunes se pueden ver más ejemplares. Tienen una sola camada al año, dando a luz entre 3 a 10 cachorros, la temporada de reproducción es de Febrero a Marzo y la gestación dura entre 60 y 63 días.

Las madres de esta especie son extremadamente protectoras. Las crías nacen en una guarida donde duran escondidos los primeros meses de vida, evitando que otras manadas de depredadores los ataquen.

En la manada, las hembras tienen una mejor aceptación, los machos por el contrario, al llegar a la adultez, entre los 22 y 24 meses de edad, deben buscar una hembra para crear su propia manada. Los lobos rojos tienen una vida relativamente corta, viviendo 16 años en estado salvaje, y hasta los 20 años en estado de cautiverio.

lobo rojo cachorros

Hábitat

No hay mucho conocimiento respecto al hábitat del lobo rojo debido a que su distribución era muy extensa y utilizaban distintas ubicaciones al mismo tiempo. Algunas poblaciones en estado salvaje se encontraban en zonas costeras y praderas al suroeste de Texas. Actualmente, con los proyectos de re-inducción, los lobos rojos se encuentran entre Carolina del Norte y Carolina del Sur, y en algunas zonas de Canadá.

 Comportamiento

El lobo rojo posee una naturaleza muy sociable organizándose en varios niveles de jerarquía social. Por lo general, las manadas son más pequeñas que la de los lobos grises, pudiendo estar formada por solo dos miembros, con un promedio global de doce.

Dentro de éstos, se encuentra la pareja reproductora también llamada pareja alfa. Además, poseen gran territorialidad  marcando sus territorios y evitando que otras manadas invadan el mismo.

lobo rojo habitat

El lobo rojo es más activo durante el amanecer y el anochecer por lo que es considerado una especie crepuscular.

Estado de conservación

El lobo rojo se encuentra clasificado en la lista roja de la UICN como animal en peligro crítico de extinción. Actualmente la caza se encuentra prohibida por la ESA y no se encuentra incluido en el CITES.

La conservación de la especie se ha visto a cargo de la Sociedad Ecológica Americana (ESA) y la organización USFWS. Los cuales se han encargado de la debida gestión de la población del lobo rojo, poniendo en marcha la recuperación de la especie respetando las necesidades de los ciudadanos locales.

Desde hace más de 40 años se han implementado programas de recuperación. En el año 1976 un programa de cría en cautividad dio sus primeros frutos con 17 ejemplares que habían sido capturados, naciendo los primeros cachorros en el año 1977.

lobo rojo estado de conservacion

La USFWS con la especie ya protegida en zoológicos, empezó los planes de reintroducción al refugio de vida salvaje del rio Aligátor en 1987. En el año 1991, se realizó el segundo proyecto de reintegración en el Great Smoky Mountains National Park, en Tennessee.  Ya para el año 2002 más de 100 ejemplares habían sido liberados.

Sin embargo los intentos de reintroducción fueron puestos en pausa debido a la escasa supervivencia de los ejemplares, que debido a enfermedades, depredación, parásitos y desnutrición dieron como resultado una tasa de mortalidad bastante elevada.

En el año 2007 se encontraban 207 ejemplares criados en cautividad en los Estados Unidos, con el propósito de resguardar la vida y la integridad de la especies pudiendo garantizar el desarrollo y las futuras reintroducciones. Sumado a esto, se encuentran activos diversos proyectos de reintroducción en las costas de los EEUU y las islas del Atlántico Sur que buscan salvaguardar la especie de los Lobos Rojos.

En el área de conservación, tres refugios nacionales se encargan de prever una protección importante a la especie, entre estos; Pocosin Lakes NWR, Alligator River NWR, y Mattamuskeet NWE.

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