OSO PANDA GIGANTE

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OSO PANDA GIGANTE

El oso panda o panda gigante es un mamífero muy reconocido perteneciente al orden de los carnívoros. Forma parte de la familia de los osos, sin embargo muestra gran diferencia en cuanto a su apariencia. Por otro lado, el panda gigante forma parte de una familia independiente Ailuridae.

El mismo, recibe por nombre científico Ailuropoda melanoleuca y es un mamífero nativo de China central que por lo general habita en regiones montañosas.

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Descripción y características

Se pueden distinguir dos subespecies de oso panda. El Ailuropoda melanoleuca melanoleuca, con el reconocido pelaje blanco y negro, y el Ailuropoda melanoleuca qinlingensis, con un contraste de dos tonos de marrón.

El tamaño promedio de los osos pandas gigantes es de 1,3 a 1,8 metros de longitud, con un peso promedio de entre 100 y 120 kilogramos. Siendo los ejemplares machos ligeramente mayores que las hembras.

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La nariz, las orejas, el alrededor de los ojos, los miembros, y los hombros presentan un color oscuro, mientras que el vientre, la cara y el lomo son de color blanco. En cuanto a sus orejas, presentan una forma oval y erecta.

Las patas poseen cinco dedos y una modificación de un hueso sesamoideo de la muñeca que hace el papel de un “sexto dedo” como un pulgar. Las patas delanteras presentan mayor vigor y fuerza que las traseras, perfectas para escalar.

Los ojos del panda son de pequeño tamaño, y las pupilas son parecidas a las de los gatos, por lo cual, recibe el nombre característico en china de “Oso-gato”.

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Alimentación del oso panda gigante

Los osos pandas a pesar de pertenecer al orden de los carnívoros mantienen una alimentación herbívora en su mayoría alimentándose en un 99% de 30 especies diferentes de bambú. Además, puede alimentarse de algunos frutos, insectos, pequeños mamíferos y peces.

En estudios realizados, se ha podido observar la necesidad de consumo de hasta 40 kg de bambú diarios, lo cual puede llevarle más de 10 horas. Los dientes del panda gigante se encuentran adaptados al igual que la mandíbula para la trituración de los troncos de bambú pudiendo llegar a la pulpa fácilmente.

Distribución

Desde tiempos antiguos, algunos restos de fósiles reflejaron la presencia de osos pandas en Birmania, Vietnam y el oriente de China, incluso llegando a Pekín al norte. Sin embargo, hoy en día solo se encuentran algunas poblaciones de pandas hacia el sudoeste de China.

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El panda gigante habita en sierras de Qinling, Minshan, Liangshan, Qionglai, Daxiangling, y Xiaoxiangling. Siempre en  montañas que se encuentran cubiertas por floresta húmedas de coníferas. Las alturas en las que habitan normalmente estos mamíferos van desde 1.200 a 3.400 metros sobre el nivel del mar.

Reproducción

Por lo general, los osos pandas gigantes alcanzan la madurez sexual entre los 5 y los 7 años de vida. La época perfecta para la reproducción transcurre entre marzo a mayo, en primavera.  Los machos tienden a competir por una hembra fértil, al destacarse uno sobre el resto, este copula con la hembra.

La gestación tiene una duración promedia de cinco meses, y pueden dar a luz de una a dos crías, las cuales nacen ciegas con una coloración rosada, hasta pasado un mes que adquiera su pigmentación tradicional. Posterior a los 75 días de nacidos, la cría empezara a andar con estimulación de la madre, de la cual dependerá hasta los dos años de vida.

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La vida promedio de los osos pandas es, por lo general, de 12 años pudiendo llegar a vivir hasta los 20 años.

Comportamiento

El oso panda tiende a ser solitario. Teniendo mayor actividad durante el día. Delimita su territorio con fuertes olores mediante la orina y marcas de garras, así evita enfrentamientos.

A diferencia de otros osos, el panda no hiberna, pero tiende a descender en climas muy fríos en busca de temperaturas más altas, refugiándose en cuevas, y árboles para mantenerse caliente.

Al momento de nacer las crías, la madre por lo general elige a la más apta para la crianza, la cría rechazada es abandonada y muere.

Estado de conservación

Muchos factores como la baja natalidad, la destrucción del ambiente natural así como la alta mortalidad infantil que posee el oso panda, lo colocan bajo amenaza siendo clasificado en peligro de extinción según la UICN.

Aunque las leyes chinas son muy rígidas con respecto a su caza, algunos cazadores furtivos continúan en busca de estos animales.

El número actual de pandas gigantes en China, mantiene un estimado de 1.600 ejemplares. En estudios realizados en el 2006, basados en ADN extraído de excremento, se indica que podrían existir 3.000 ejemplares en libertad. Además, 239 pandas gigantes se encuentran en cautiverio en China, y otros 20 están distribuidos en zoológicos del mundo.

El oso panda, presenta gran dificultad para reproducirse al estar en cautiverio, siendo una causa principal de peligro para esta especie. En el año 2005, lograron sobrevivir 25 crías nacidas en cautiverios, siendo un año grandioso para los proyectos de conservación.

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