SALAMANDRA CHINA GIGANTE

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La salamandra china gigante, Andrias davidianus, conocida como el anfibio más grande del mundo, es un tipo urodelo perteneciente a la familia Cryptobranchidae. En esta familia también se incluyen otros dos tipos de salamandras gigantes, la de Japón y la Americana.

Siendo considerada la salamandra más grande del mundo, tiene una longitud de 1,8 metros de largo y un peso aproximado de 60 kg. Sin embargo, resulta bastante raro observar ejemplares que midan más de 120 centímetros debido a su excesiva caza que cada vez asoma más a esta especie a la extinción.

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SALAMANDRA CHINA GIGANTE

Poseen una cabeza grande y ancha, con pequeños ojos sin parpados lo cual constituye la principal causa de la mala visión de las salamandras chinas. El cuerpo es alargado, con dos pares de patas de tamaño similar.

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La piel es bastante áspera y porosa lo cual facilita a esta especie la respiración a través de la piel por la ausencia de branquias. El color de la misma puede ser negro, verde o marrón oscuro, con un hocico menos redondeado que la especie americana.

La salamandra china gigante posee tubérculos en la cabeza dispuestos de forma paralela con la mandíbula inferior.  Esta especie es muy poco habitual y actualmente se encuentra amenazada por la gran contaminación, la caza como alimento y otros usos como en la medicina tradicional.

Hábitat

La salamandra china gigante al igual que otros anfibios, pasan su vida bajo el agua. Habita en torrentes de aguas frías, huecos, diversas cavidades bajo el agua y lagos de montañas. Por lo general se encuentran en arroyos a diversas alturas inferiores a los 1.500 metros en las montañas de China, así como en afluentes de diversos ríos como el Amarillo, Yangtzé y Perla.

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Reproducción de la salamandra china gigante

El apareamiento de la salamandra china gigante es algo similar al de su familiar, la salamandra japonesa gigante. El proceso de preproducción se da durante Agosto y Septiembre. En este periodo cientos de ejemplares se congregan en diferentes sitios de anidación.

Estos espacios de anidación, son defendidos de forma agresiva por los machos que atentan contra cualquier intruso. En este periodo se crean conflictos entre los diversos machos dando lugar a muchas bajas producto de las lesiones causadas durante las peleas. Posterior al apareamiento, las hembras depositan un número estimado de 400 a 500 huevos.

El responsable de la protección e incubación de los huevos es el macho, defendiéndolos de cualquier amenaza.  Pasadas 12 a 15 semanas, se da lugar al nacimiento de las crías. Estas larvas tienen una longitud de apenas 3 centímetros y  con presencia de branquias que van perdiendo poco a poco hasta la vida adulta.

Estas especies tienen un estimado de vida bastante amplio, pudiendo alcanzar los 50 años de edad, al igual que su prima las salamandras gigantes japonesas.

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 Comportamiento

La salamandra china gigante es activa por la noche, utilizando el tacto y el olfato para localizar a su presa. Por lo general se alimenta de peces, gusanos, insectos, caracoles, y salamandras más pequeñas.

Al ser una especie que pasa su vida bajo el agua, utiliza sus patas especialmente para equilibrarse al nadar. El estudio de esta salamandra resulta difícil debido a que permanece escondida bajo rocas y plantas acuáticas, acercándose a la superficie únicamente para respirar a través de la superficie porosa de su piel, esto generalmente ocurre en intervalos de 5 a 30 minutos.

Estado de conservación

La salamandra china gigante se encuentra clasificada por la lista roja de la UICN como especie en peligro crítico de extinción. Las principales amenazas de esta especie vienen representadas por su excesiva caza al ser considerada un delicioso manjar. A pesar de su aspecto viscoso, forma parte de unos de los lujosos platos de la cocina china tradicional.

Otras de las principales amenazas vienen representadas por la alteración del hábitat natural, donde por ejemplo, actividades como la deforestación, provocan  la erosión y obstrucción de los ríos. Las construcciones tienden a cambiar el flujo natural de los ríos, ocasionando cambios drásticos en el hábitat de estos anfibios.

 Sumado a esto, los fertilizantes locales, pesticidas y otros contaminantes, afectan la salud de las salamandras chinas gigantes, causa que hasta los momentos posee muy poca información al respecto.

A pesar de su gran atractivo culinario, la salamandra china gigante se encuentra protegida contra el comercio internacional al encontrarse incluida en el Apéndice I de la CITES.

Desde hace varias décadas, aproximadamente desde 1980 se encuentran 14 reservas distintas que establecen la conservación de la especie. Algunos de estas reservas son el Monte Wuyi, designado patrimonio de la Humanidad dedicado a la conservación de hábitats de diferentes especies.

Pese a los esfuerzos realizados, aún existen grandes preocupaciones de que actividades como el desarrollo alrededor de las reservas o el turismo puedan afectar los ricos recursos de las mismas. Las salamandras chinas gigantes, aun poseen un futuro bastante incierto, los distintos esfuerzos de conservación sobre el hábitat de esta especie, son de vital importancia para su supervivencia.

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