TIBURÓN BLANCO

tiburon blanco cazando a un leon marino

El gran Tiburón Blanco, también conocido como Carcharodon carcharias, el gran depredador de los mares o Jaquetón. Es un Lamniforme, cartilaginoso de la familia Lamnidae, siendo la única especie Carcharodon sobreviviente en la actualidad. Especie muy amenzada, como lo es la ballena azul.

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Son rápidos y activos, de sangre fría pero, su increíble actividad muscular le ayuda mantener la temperatura de su cuerpo alrededor de 14°C.

TIBURÓN BLANCO

Su cuerpo es fusiforme y muy robusto, llegando a medir unos seis metros y pesar 2 toneladas. Los machos son menores que las hembras.

 En cada costado posee cinco hendiduras branquiales, dos aletas pectorales en forma de triángulo y  dos más próximas a la aleta caudal, una inconfundible y bien conocida aleta dorsal en su lomo y otras dos, la segunda dorsal y la anal cerca de la cola.

 A pesar de su nombre, este animal es solo blanco es su parte inferior y el resto es gris azulado. Su áspera piel está compuesta de duras escamas llamadas dentículos dérmicos por su forma afilada.

Sus ojos son pequeños, circulares y completamente negros. La boca es grande, redondeada, con forma de arco, la cual mantiene entreabierta dejando ver algunas filas de dientes tanto de la mandíbula inferior como superior. Tienen 5 hileras de dientes: grandes, aserrados, triangulares y  anchos, con toda la quijada provista de  estos dientes, son capaces de aferrar, cortar y desgarrar fácilmente a sus presas.

figura y tamaño del tiburon blanco

Olfato y sentidos muy desarrollados

Tiene sentidos altamente desarrollados; posee terminaciones nerviosas que le hace percibir la vibración en el agua; un oído sensible y fino capaz de percibir los movimientos. Su olfato es tan potente que detecta la presencia de mínimas cantidades de sangre a kilómetros de distancia,  la vista bien desarrollada cumple su función en el acecho y, por si fuese poco, su piel está recubierta por poros superficiales llamados Ampollas de Lorenzini, que constituyen el sistema electro-sensorial que los hace capaces de detectar los campos de baja intensidad que poseen los seres vivos.

Su alimentación va desde pequeños peces hasta aves marinas, tortugas, otros mamíferos marinos, hasta incluso, otros tiburones.

Tiburon blanco saltando

¿Dónde habita el Tiburón Blanco?

Presente en todos los océanos del mundo, tanto de aguas cálidas como templadas. El hábitat preferido de esta especie es en alta mar, generalmente baja hasta los 250 m. de profundidad, y en ocasiones baja mucho más, cerca de los mil metros, suele vérsele por la superficie marina. También le gusta rondar por la plataforma continental y en ocasiones se acerca mucho a la costa.

Se distribuyen esencialmente por la zona de la plataforma continental, cerca de las costas, en aguas no tan profundas, zonas donde abunda la luz, corrientes marinas y vida animal, lo que le genera abundante fuente de alimento.

tiburon blanco en peligro de extincion

 Entre las zonas que frecuentemente habitan se encuentran: Las Antillas Menores, desde el Golfo de México hasta La Florida, Cuba y la Costa Este de Estados Unidos hasta Terranova; la franja de Rio Grande do Sul a la Patagonia,  Baja California hasta Alaska, desde Panamá hasta Chile; Hawaii, Fiji y Nueva Caledonia; Australia, Tasmania y Nueva Zelanda, norte de Filipinas y litoral asiático desde Hainan hasta Japón; fachada costera de Senegal a Inglaterra, islas Cabo Verde y Canarias, también en el  Mediterráneo y  mar Rojo.

Comportamiento

Llevan una buena convivencia, por ejemplo, con los peces ventosa o rémoras que se adhieren al tiburón y le proporcionan limpieza mientras se transportan en él. A veces se les une un tercer animal que, a menudo, nada delante del tiburón y  aún no se sabe por qué no se lo come. Después de la Orca es considerado el mayor depredador que existe, por su fuerza y velocidad al atacar, incluso saltan con gran fuerza fuera del agua para atrapar pájaros, focas y otras especies.

Se han presentado ataques a humanos, pero se piensa que es porque se sienten en peligro o porque lo confunden con alimento.

tiburon blanco depredador por excelencia

Nadan con la boca abierta para que la circulación del agua de la boca a las branquias le proporcione  oxígeno. Esta increíble especie tiene diversas conductas que los biólogos aún no se explican; algunos emigran a zonas muy alejadas desconociéndose el motivo, otros desaparecen en ciertas épocas.

Reproducción

El Tiburón Blanco alcanza la madurez sexual a la edad de 10 a 12 años, su reproducción es ovovivípara, pudiendo tener entre seis y siete crías. Cuando la hembra expulsa a las crías, estas miden cerca de un metro y medio de longitud, y desde ese momento deben vivir independientes.

El cortejo y apareamiento es un encuentro único y violento, el macho muerde una y otra vez a la hembra en el costado.

Estado de conservación y Peligro de extinción

Debido a su amplia distribución, es muy difícil conocer el número existente. Sin embargo, la baja densidad poblacional, la escasa tasa  reproductiva, y su larga infancia hacen de esta especie un animal poco abundante.

Deben aplicarse medidas de conservación sobre las poblaciones en libertad, ya que la cría en cautividad es imposible, debido al carácter nómada de esta especie. Aun no existe regulación legal internacional sobre su pesca, aunque está prohibida en algunas áreas. Está protegido en Estados Unidos, México, Sudáfrica, Namibia, Maldivas, Israel y Australia.

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