VISÓN EUROPEO

VISÓN EUROPEO

El visón europeo lleva por nombre científico Mustela lutreola y es uno de los vertebrados que se encuentra con mayor amenaza de la fauna europea. Esta especie, pertenece a la familia de los mustélidos y actualmente se ha reportado la desaparición en más de 20 países, ocupando únicamente el 10% de su antigua distribución.

Descripción

Presenta diversos parientes como el turón, la marta, la garduña, y el armiño. Este mustélido mide aproximadamente de 30 a 40 cm, con una cola de 12 a 20 cm.  El peso medio se encuentra en 590 gramos aproximadamente, siendo visones de tamaño mediano.

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Poseen patas cortas y un pelaje de color marrón uniforme y algo brillante, con tonos cada vez más oscuros en la cercanía de la cola. La peculiar mancha blanca en el hocico, se encuentra en ambos labios, característica que la diferencia de su pariente americano que posee únicamente manchado el labio inferior. Las orejas del visón europeo se encuentran sobresaliendo de la cabeza, que posee una forma poco aplanada y maciza. Además, sus ojos se encuentran ligeramente separados y son de pequeño tamaño.

Hábitat del visón europeo

El visón europeo se encuentra ligado a ambientes acuáticos, hasta una latitud de 1500 msnm, entre estos; marismas, zonas costeras, ríos, arroyos, canales y zonas pantanosas. El hábitat preferente de la especie son cursos bajos y medios de los ríos con disposición de una corriente lenta, buena calidad de agua y densa cobertura vegetal.

En la antigüedad, esta especie se distribuía por la amplia franja oeste euroasiática. Actualmente esta población se ha visto reducida a pocos enclaves en Rumanía, España, Moldavia, Bulgaria, Francia, Republica bálticas, y Rusia occidental.

En la Península Ibérica ocupa parte del norte de Soria, Nordeste de Burgos, Navarra, La Rioja y País Vasco.

Reproducción

El visón europeo adquiere el tamaño adulto a los tres meses de edad, sin embargo, no es hasta los 10 meses que el mismo adquiere la madurez sexual. El periodo de reproducción se da una única vez por año, teniendo el celo entre marzo y abril.

La camada está constituida por 2 a 6 crías que nacen totalmente dependientes de la madre, al no poder abrir los ojos hasta las 4 semanas, y con ausencia de la audición hasta los 20-26 días aproximadamente.  Las crías inician su aprendizaje en la caza a las 10 semanas, momento en el cual ocurre el destete. Sin embargo, no se independizaran hasta pasado los 3 meses de edad.

Comportamiento

Es una especie crepuscular, cuyos mayores picos de actividad se encuentran al amanecer y al anochecer. Se caracterizan por poseer hábitos solitarios, siendo además una especie muy territorial, aunque pueden verse relacionados con individuos de distinta edad y sexo a lo largo del rio.

Utilizan un número amplio de madrigueras, entre estas: troncos, abundante flora y oquedades en rocas. Durante el invierno, poseen una densa capa de pelo de gran importancia para aislar el frio. Al ser especies relacionadas al mundo acuático, poseen gran capacidad para sumergirse y nadar sin problemas.

El campeo por parte de los ejemplares machos y hembras, varía según la disponibilidad del refugio y el alimento, de manera que hábitats más densos y extensos aceptan una mayor población. La dieta del visón europeo es muy variada pudiendo incluir diversos peces, aves, pequeños mamíferos, reptiles, crustáceos y anfibios.

Estado de conservación

El visón europeo se encuentra clasificado por la lista roja de la UICN como una especie en estado crítico de extinción. Las principales amenazas de la especie radican en la invasión del visón americano, el cual compite de forma agresiva por el alimento y espacio, la destrucción del hábitat natural, el ahogamiento por sifones de riesgos, la muerte por atropello y la enfermedad aleutiana del visón, que es transmitida por el visón americano más sin embargo afecta a esta especie con mayor agresividad.

El visón europeo se encuentra legalmente protegido en todo su territorio. Actualmente, forma parte del Anexo II Convenio de Berna, que le otorga la clasificación como una especie totalmente protegida, explicando la necesidad de la conservación de la especie y la protección de su hábitat.

Para garantizar la supervivencia del visón europeo, es necesario el seguimiento periódico de las poblaciones, así como la colaboración global de los diversos organismos. En Francia y España, se han empleado proyectos para el control de las poblaciones. Así mismo, la cría en cautividad y la reintroducción en diversas zonas.

En Francia, se dio inicio al plan de acción nacional para la conservación de la especie, coordinado por el SFEPM. Se han establecidos poblaciones reproductoras en una isla del Mar Báltico, al igual que nuevos esfuerzos de reintroducción en las islas Kuriles, y Tayikistán.

Con el mismo propósito de contribuir en la conservación de la especie, algunos proyectos como LIFE LUTREOLA SPAIN, se han puesto en marcha teniendo como objetivos principales el aumento de la población salvaje, la creación de una red de seguimiento eficaz que permita la correcta evaluación, así como la erradicación de núcleos de población en zonas de riesgo.

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